旭山動物園でキリンと一緒に暮らす、ちょっと不思議な鳥たち

旭山動物園では、生息地が近い動物たちを同一の施設で展示する「共生展示」をさまざまな舎で行っていますが、2頭のアミメキリンが暮らす「きりん舎」もそのひとつ。

旭山動物園・きりん舎/キリンとホロホロチョウ
  • 旭山動物園・きりん舎/キリンとホロホロチョウ

アミメキリン同様、アフリカを生息地とするモモイロペリカンとホロホロチョウも、キリンと同じ敷地内で暮らしています。もちろん、それぞれを仕切る柵はありませんよ。

旭山動物園・きりん舎/モモイロペリカン
  • 旭山動物園・きりん舎/モモイロペリカン

まずは、モモイロペリカン。羽を広げると2~3メートル、体重も8~10kgになるという、思いのほかビッグな鳥。「ペリカン」というと、長いくちばしと大きなのど袋が思い浮かびません? 魚を食べるときには魚を水ごとすくい上げ、くちばしのすき間から水だけ出して丸呑みするそう。なんとも豪快。

「あれ? モモイロペリカン、っていうけど、白くなかった?」と首をかしげた皆さん。そうなんですよね。ペリカン、って白いイメージがあります。実は、春の繁殖期の時期だけ羽は桃色に変化し、それ以外は白いんですって(風切羽のみ黒色)。

旭山動物園・きりん舎/モモイロペリカンの色の変化。左は5月に撮影したもの、右は9月に撮影したもの
  • 旭山動物園・きりん舎/モモイロペリカンの色の変化。左は5月に撮影したもの、右は9月に撮影したもの

ちなみに、和名だと「モモイロペリカン」ですが、英名は「White pelican」。「白じゃん!」とつっこみたくなりますね。

旭山動物園・きりん舎/モモイロペリカン。右側、体の大きな方がオス
  • 旭山動物園・きりん舎/モモイロペリカン。右側、体の大きな方がオス

旭山動物園ではオスとメスのペリカンを飼育しています。大きい方がオスなので、じっくり見比べてみてください! ペリカンは、放飼場の奥の小さな池の方によくいるそうですよ。

旭山動物園・きりん舎/ホロホロチョウ
  • 旭山動物園・きりん舎/ホロホロチョウ

そして、ホロホロチョウ。放飼場をちょこちょこ歩き回っている、まあるい鳥です。この鳥は、飛ぶよりも走る方が得意。敵から追われる時は走って逃げ、夜は木の上で寝るそう。

このホロホロチョウ、もうひとつの特徴が鳴き声。普段は、コケッコケッ、と小さくさえずりながら歩いていますが、たまに、ホギャー!というような、かなりの大声で鳴くそう。遭遇してみたいですね!

旭山動物園・きりん舎/柵越しの、モモイロペリカン、ホロホロチョウ、アミメキリン
  • 旭山動物園・きりん舎/柵越しの、モモイロペリカン、ホロホロチョウ、アミメキリン

「きりん舎」ですから、キリンに目が行きがちではあるんですが、一緒に暮らすこの鳥たちもなかなか面白いと思いません? ただし、モモイロペリカンとホロホロチョウの展示は夏期開園期間のみなので、冬になる前に見に行きましょう!

※写真提供:旭川市旭山動物園

【北海道ウォーカー/出村聖子】

■旭川市旭山動物園
開園期間:夏期開園2017年4月29日(祝)~11月3日(祝)、※4月10日(月)~28日(金)、11月4日(土)~10日(金)、12月30日(土)~2018年1月1日(祝)は休園、冬期開園11月11日(土)~2018年4月8日(日)
時間:夏期開園9:30~17:15(10月16日(月)からは~16:30)※入園は~16:00、冬期開園10:30~15:30※入園は~15:00、
住所:旭川市東旭川町倉沼
電話:0166・36・1104
料金:大人820円、中学生以下無料

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