絶景ポイントが満載!日本屈指の高原ルート「ビーナスライン」で初夏のドライブ

2018年も新緑の季節を迎え、おでかけ日和が続く今日このごろ。「休日はどこかにドライブでも行こうかな」と考えている人も少なくないのでは。今回はそんな人におすすめな、長野県の高原ルート「ビーナスライン」を紹介したい。東名高速道路・名古屋ICから車で約2時間30分で行くことができ、絶景も楽しめるこれからの時期にぴったりのルートだ。

雲上の道を縫うように走る車山高原はビーナスライン屈指の人気ルート!
  • 雲上の道を縫うように走る車山高原はビーナスライン屈指の人気ルート!

日本屈指の観光道路「ビーナスライン」

JR茅野駅前の県道192号線を起点に、蓼科(たでしな)高原、霧ヶ峰を駆け抜け、美ヶ原(うつくしがはら)高原まで続く全長約76kmの「ビーナスライン」。日本屈指の王道ドライブルートとして有名だ。リゾート地の白樺湖周辺や、勾配のあるワインディングロードを抜ける車山など各スポットで異なる景観が楽しめる。平均標高は1400mもあり、初夏の季節は約200種類の高原植物で彩られる。散策路のあるスポットが多いので、車を止めて、自分の足でゆっくりとフラワートレッキングを楽しもう。

【写真を見る】6月中旬から見ごろを迎えるレンゲツツジ
  • 【写真を見る】6月中旬から見ごろを迎えるレンゲツツジ
ユリ科のニッコウキスゲは7月に咲く夏の花
  • ユリ科のニッコウキスゲは7月に咲く夏の花

編集部おすすめの立ち寄りスポット5選!

編集部おすすめの立ち寄りスポットもご紹介。1990年に開園した「蓼科高原 バラクラ イングリッシュガーデン」(長野県茅野市)は日本初の英国庭園だ。気品あるバラが優雅に咲き誇り、6月21日(木)から25(月)までは1年で最大のイベント「第28回バラクラフラワーショー:英国園芸祭典」が行われる。

オーナーのケイ山田さんがデザインした英国式のガーデン。バラと宿根草が織り成す景観が美しい
  • オーナーのケイ山田さんがデザインした英国式のガーデン。バラと宿根草が織り成す景観が美しい

全長6㎞の渓流沿いに4つの滝がある景勝地「横谷峡(よこやきょう)」にも訪れてみよう。マイナスイオンに癒される遊歩道を歩いて、滝巡りができる。遊歩道入口から徒歩5分ほどに位置する横谷観音展望台からの眺望は抜群だ。

 落差15mの乙女滝は霧のように上がった水しぶきが心地よい
  • 落差15mの乙女滝は霧のように上がった水しぶきが心地よい

東京ドーム45個分の牧草地が広がる「長門牧場」(長野県長和町)では、動物との触れ合いや牧場グルメが楽しめる。新鮮な生乳を牧場で加工したモッツァレラチーズを使う、マルゲリータピッツァ(1400円)や、乳製品などが人気。

長門牧場ではウシやウマ、アルパカなどの動物に触れ合える
  • 長門牧場ではウシやウマ、アルパカなどの動物に触れ合える

標高1600mから1900mまでの地点にある「車山高原」は、遊歩道が整備されハイキングも楽しめるスポット。北・中央・南アルプスを望む山頂へは展望リフト(大人、往復1600円)で向かおう。

車山山頂には車山気象レーダー観測所もある
  • 車山山頂には車山気象レーダー観測所もある

長野県上田市にある「美ヶ原高原美術館」では、大自然のロケーションを生かした彫刻作品を野外展示。広大な敷地で約350点の彫刻作品が展示され、なかには高さ14mにもなる巨大彫刻もある。駐車場からは「美しの塔」方面に向かう美ヶ原パノラマコースというハイキング道があり、散策を楽しんでみるのもおすすめだ。

標高2000mにある大自然に囲まれた美術館!
  • 標高2000mにある大自然に囲まれた美術館!
作品名「イリアッド・ジャパン」は高さ14mにもなる巨大な彫刻
  • 作品名「イリアッド・ジャパン」は高さ14mにもなる巨大な彫刻
■ビーナスライン
住所:長野県茅野市~上田市
電話:0266-73-8550(茅野市観光協会)
時間:24h
休み:1月上旬から2018年4月中旬までは通行止め

■蓼科高原 バラクラ イングリッシュガーデン
住所:長野県茅野市北山栗平5047
電話:0266-77-2019
時間:9:00~18:00、バラクラカフェは~17:00(LO16:00)、ランチ~15:00
休み:なし
料金:入園料 大人300円~1800円ほか ※季節により異なる

■横谷峡
住所:長野県茅野市北山
電話:0266-67-4860(蓼科中央高原観光協会)
時間:24h
休み:なし

■長門牧場
住所:長野県小県郡長和町大門3539-2
電話:0267-55-6969
時間:9:00~17:30(冬季は要問い合わせ)
休み:なし(冬季は要問い合わせ)
料金:入場無料

■車山高原
住所:長野県茅野市北山
電話:0266-68-2626(車山高原観光協会)
時間:24h
休み:なし、リフトは4・11月

■美ヶ原高原美術館
住所:長野県上田市武石上本入美ヶ原高原
電話:0268-86-2331
時間:9:00~17:00(最終入館時間は16:30まで)
休み:2018年11月5日(月)~2019年4月末※予定
料金:入館料 大人1000円、高校・大学生800円、小・中学生700円

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