競うから磨かれる!「日本三大競技花火大会」が魅せる花火の芸術

3つすべて答えられる?歴史ある日本三大競技花火大会

花火大会には大きく分けて2種類ある。ひとつはお馴染みの一般的な「花火大会」、もうひとつは決められたルールのもと得点を競う「花火競技大会」だ。後者の中でも日本煙火協会が後援する「全国花火競技大会(通称・大曲の花火)」「土浦全国花火競技大会」「伊勢神宮奉納全国花火大会」の3大会は「日本三大競技花火大会」と呼ばれている。

大会は10号玉、創造花火、スターマインなどの競技部門に分かれており、優勝者には内閣総理大臣賞をはじめ観光庁長官賞、経済産業大臣賞などの名誉ある賞が授与されることから、全国の花火師たちがふるって技を競い合う。日本が世界に誇る花火の芸術性の高さは、長年職人たちが競い合い磨いてきた美の伝統が生み出したものだろう。

一流の花火師たちが情熱とプライドをかけた競技花火は、迫力はもちろんのこと、技術、芸術性ともに圧巻のひと言。普通に見るだけでも十分に楽しめるが、審査員になったつもりで各煙火業者の花火を自分なりに採点したり、誰が優勝するかを予想したりするのも、競技花火大会ならではの楽しみ方のひとつだ。

花火の街に観客が押し寄せる「全国花火競技大会 大曲の花火」(秋田県大仙市)

圧巻の花火に大勢の観客が歓喜
  • 圧巻の花火に大勢の観客が歓喜

1910年(明治43年)に始まり、今年で92回目を迎える全国花火競技大会、通称「大曲の花火」は、毎月花火が打ち上がる「花火の街」秋田県大仙市で開催される。日本三大競技花火大会の中でもっとも歴史が古く、全国から選りすぐりの花火師のみが参加できる権威ある大会だ。

大会はコンクール形式となっており、「昼花火」「10号玉 芯入割物(しんいりわりもの)」「10号玉 自由玉」、そして全国で初めて取り入れられた「創造花火」の4部門にて、参加28社の花火師がその腕を競い合う。自分で製造、持参して打ち上げることが条件で、デザイン、色彩、創造性を重視して審査が行われ、各部門の勝者には「経済産業大臣賞」「文部科学大臣賞」など、総合優秀者には「内閣総理大臣賞」が授与される。

三大競技花火大会の中でも大曲の花火でのみ行われる昼花火をはじめ、どの部門でも芸術性、独自性に富んだ花火を堪能できるが、競技花火以外にもスポンサー花火や前年度内閣総理大臣賞受賞者による特別プログラムなど、内容は盛りだくさん。最大の見どころは大会提供花火で、今年のテーマは「Sing Sing Sing」。スタッフが丸1年練り上げて企画する独創的な花火を目に焼き付けよう。

大曲の夜空を彩る自由玉
  • 大曲の夜空を彩る自由玉

スターマインの頂点を決める「土浦全国花火競技大会」(茨城県土浦市)

大迫力のスターマイン(写真協力:土浦全国花火競技大会実行委員会)
  • 大迫力のスターマイン(写真協力:土浦全国花火競技大会実行委員会)

1925年(大正14年)、霞ヶ浦海軍航空隊と親交があった神龍寺24代住職・秋元梅峯氏が航空戦死者の鎮魂を願って霞ヶ浦湖畔で始めたことをきっかけに、以後90年以上続いている伝統ある花火競技大会。日本三大花火大会のひとつに数えられ、秋季に開催される数少ない花火大会のひとつでもある。

スターマインを独立した競技部門とした初めての大会としても知られ、全国の煙火業者約55社が1年間研鑽した成果を競い合う。競技はスターマイン、10号玉、創造花火の3部門構成で行われ、各部門それぞれの優勝者の中から、煙火技術の向上に貢献し、観客を魅了したもっとも優秀な煙火業者に総合優勝として内閣総理大臣賞が授与される。

3部門の中でも、全国選りすぐりの花火師たちが手がける、数百発の多種多様な花火を組み合わせたスターマインは特に圧巻で、「スターマイン日本一を決める花火大会」とも称される。競技花火の合間には地元企業などによる余興花火も。とりわけ打ち上げ区域全体を利用して秋の夜空いっぱいに描かれる、土浦市および大会実行委員会などによる余興花火「ワイドスターマイン土浦花火づくし」は必見だ。

由緒ある奉納花火「伊勢神宮奉納全国花火大会」(三重県伊勢市)

宮川の水面を照らす鮮やかな色彩の花火
  • 宮川の水面を照らす鮮やかな色彩の花火

1953年(昭和28年)に斎行された神宮式年遷宮を記念して開催され、2018年で66回目を迎える伊勢神宮奉納全国花火大会。式年遷宮を奉祝する花火大会は明治時代より繰り返し行われており、前身であるこれらの大会を含めるとその歴史は120年を超える。

最大の特徴は神宮に花火を奉納する、という点。全国各地から選抜された花火師たちは大会前に神宮を参拝し、1年の安全を祈願する。42組の花火師が参加する本大会の競技部門は2部門で構成されており、各部門の優勝者にはそれぞれ「国土交通大臣賞」「観光庁長官賞」という名誉ある賞が授与される。

「打上花火の部」では5号玉3発と10号玉1発の計4発で色彩や配色、技術を競い、「スターマインの部」ではさまざまな花火が音楽に合わせてリズミカルに打ち上がる。芯入り花火や創造花火など、競技大会ならではのハイレベルな花火は、一般客はもちろん花火玄人をもうならせるほど。競技部門はもちろん、大会提供によるオープニングと中盤のスターマイン、そしてクライマックスを飾る迫力満点のワイドスターマインも見どころの一つ。伊勢の夜空を染め上げる、感動のフィナーレを体感しよう。

■第92回全国花火競技大会「大曲の花火」
開催場所:秋田県大仙市大曲/雄物川右岸河川敷(大曲花火大橋下流)
開催日:2018年8月25日(土)

■第87回土浦全国花火競技大会
開催場所:茨城県土浦市/桜川畔(学園大橋付近)
開催日:2018年10月6日(土)

■第66回伊勢神宮奉納全国花火大会
開催場所:三重県伊勢市/三重県伊勢市 宮川河畔(度会橋上流)
開催日:2018年7月14日(土)

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