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3/27「関西独立リーグ」開幕! 史上初の女子高生プロ野球選手“吉田えり”に注目

「野球をする女の子が増えて欲しいです」とえりちゃん
  • 「野球をする女の子が増えて欲しいです」とえりちゃん

『四国・九州アイランドリーグ』『ベースボール・チャレンジ・リーグ』に続くプロ野球の独立リーグとして誕生した『関西独立リーグ』。3月27日の開幕を前に、男子選手と共にプレイする注目の“史上初の女子高生プロ選手”神戸9クルーズの吉田えり投手を直撃。「しゃべるのが苦手」ながらも、現在の心境などを、ほんわかした笑顔と時折、真剣な表情を見せながら語ってくれました。

−昨年11月のドラフトから約3か月が経過しました。

「3か月前と変わりなく、受かったって感じのないまま3か月がたちました」

−この3か月の間に「横浜ベイスターズ」の三浦投手ら日本球界のトップ選手たちと練習やイベントで一緒になったと思うのですが、刺激になったことはありますか?

「いろんなプロ野球選手に会って、みんな野球に対しての考え方が違うので勉強になりました。会えてうれしかったです」

−その中にあこがれの「東北楽天イーグルス」の田中投手もいましたよね。実際にマー君に会ってみていかがでした?

「迫力が違いましたね。オーラがあって、本当にプロだなって思いました!」

−神戸9クルーズに入団したことで田中投手と同じ“プロ選手”になったわけですが、開幕が近付き“プロ選手”になった実感はわいてきましたか?

「そうですね……。ちょっとずつ変わってきてるなーって思います。今日(ユニフォーム発表会当日)、完全に関西に引っ越してきたんですけど、朝、新幹線に乗る時にクラスの友だちとかみんな見送りに来てくれて。そこで、友だちと別れてプロになるんだなーって思いました。みんな背中を押してくれたんですけど、さみしい思いをさせて申し訳ないような……」

−さみしい思いをさせたけど、これからえりちゃんが活躍することで「私も頑張ろう!」って友だちの励みになると思いますよ!

「そうなんですかね……? そうなれるように頑張ります」

−じゃあ、今の心境としては不安の方が大きい?

「うーん、不安はあまり考えないようにしています。自分、不安なことを1つ考えると、どんどんへこんじゃうんですよ。だから、ポジティブなことを考えようって。それに、自分の中では、まだまだだなって思う部分があって。プロになったんですけど、マウンドに立ってちゃんと結果を残してからプロ選手ですって言おうと決めました。女子野球でも自分よりすごく上手な人がいるので、こんな自分がプロだってまだ言いたくないんです」

−そうなんですね。では、1年目の目標は?

「やっぱりいろんなことを勉強して成長して、活躍することですね。そのためにも、まずはマウンドに立てないとダメだなぁって。あと、つらいこととかいろいろあると思うんですけど、それに負けないでいきたいなって思うし、自分に負けない自分でありたいです。チームメイトはみなさん優しい方ですけど、あまり気を使わないで男として見て欲しいっていうのが自分の中にあって。性別関係なく、プロの一員として見てほしいです」

−なるほど。開幕戦では登板する可能性もあるとのことでしたが。

「中田良弘監督からは『ピッチングとかの状況を見て投げさせるけど、そんなに不安になんなくていいからね』って言ってもらって、だいぶ楽になりました。まだ見せられるほどの実力じゃないんですけど、精一杯やっているところを見てほしいです」

−それでは、最後にメッセージをお願いします。

「やっぱり応援してほしいなって思うんで、一生懸命、頑張るんで応援よろしくお願い致します。あと、もっと野球する女の子が増えて欲しいなぁって思っているので、いつか野球イコール男のスポーツというイメージをくつがえしたいです!」

【開幕戦データ】

3月27日(金)18:15〜

<大阪ゴールドビリケーンズ vs 神戸9クルーズ>

会場:京セラドーム大阪

料金:内野指定席2000円 外野自由席1000円

※小学生以下、65歳以上の方、障害者手帳をお持ちの方(各種証明書要)は外野席無料

※17:30〜オープニングセレモニーあり

チケット:大阪ゴールドビリケーンズHP(http://osaka-goldvillicanes.com)、関西独立リーグ運営事務局(http://stella-sports.net)、チケットぴあ(Pコード813-946)

問い合わせ先:大阪ゴールドビリケーンズ06-6244-2343、関西独立リーグ運営事務局06-6305-2151

【関西ウォーカー】

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