ノッポン兄が苦言を呈す!?「“ゆるキャラブーム”をどう思う?」

東京タワーをバックにポーズをとるノッポン兄。その後、ノッポン兄は子供たちに囲まれていた…
  • 東京タワーをバックにポーズをとるノッポン兄。その後、ノッポン兄は子供たちに囲まれていた…

ご存知、東京タワーのキャラクター、ノッポン。クールな兄と優しい弟の双子のゆるキャラで、東京タワー開業40周年の1998年に誕生してはや10年、いまや“ゆるキャラ界の貴公子”と言われるまでに。公式HPの掲示板(現在は閉鎖)での珍回答が話題を呼び、著書「東京タワーのノッポン」まで発売。今回はクールでシュールな発言が人気のノッポン兄に、最近の“ゆるキャラブーム”について聞いてみた。

インタビュー会場は東京タワーの中の一室。夏休みらしく、アロハシャツとサングラス姿、うちわを持って現れたノッポン兄が記者に最初に差し出したのが…なんと“名刺”! 名刺までもっているゆるキャラとは、なかなかやるヤツだ。では、さっそく、インタビューを。

Q1.ズバリ、最近のゆるキャラブームをどう思いますか?

A.“自称”ゆるキャラが多い。最近のキャラは皆同じに見える。いまだに「マカロニほうれん荘」を超えるキャラが見当たらないね。オレはかなりリスペクトしてる。

Q2.なるほど、“自称”ですか。では、10月に滋賀県彦根市で開催される「ゆるキャラまつり」に出演される予定がないようですが、そんな“自称”ゆるキャラには、交じらない、と?

A.正直、誘われていない。(と、言いながらサングラスをかけた。表情を読み取られまいとしているのかっ!?)

Q3. そ、そうですか。やっぱり、ノッポン兄はブームに対してクールですね(笑)。でも、ノッポン兄弟は“ゆるキャラ界のトップスター”になるのが目標なんですよね?

A.もはや「ゆるキャラ」という言葉に、思い入れや感慨はないね。オレはオレであり続けたい。

Q4.な、なんと、もう極めちゃったともとれる発言! では、“ゆるキャラ”であるための必須条件って、何だと思いますか?

A.(うちわを扇ぎながら)ゆるキャラとかって、ほんと言ったもん勝ちだから。人気が出るか出ないかも“運”だけ。地デジカもせんとくんも運だけ。

Q5.ゆるキャラブームに終焉が来ると思いますか?

A.まだ何も始まっちゃいないし…。とっくに終わってる。

Q6.なるほど、ノッポン兄にとっては、世間のブームは関係ないということですね。クールですね! では、ブームが去ったとしても今後も“ゆるキャラ”としてやっていくということですね。

A.“自称”プロゆるキャラとして、正しく生きて生きたい。

どうやら、クールがウリなノッポン兄は、ゆるキャラブームを気にすることなく、あくまでマイペースのよう。インタビュー終了後、ノッポン兄からなんとノッポングッズを土産にもらった。なんだ、クールだけど、実は優しいヤツなのね。

その後、東京タワーに8/1にできた新施設「ノッポンスクエア」に案内してくれる彼に、気になるプライベートについても質問してみた。ノッポン弟は京都タワーのたわわちゃんに恋しているというけど、ノッポン兄は恋人はいないの? すると、意外な発言が。「オ、オレはス、スザンヌちゃんが…」。!!!スザンヌちゃんって、あのタレントの!? 多くは語りたがらないノッポン兄だが、実は今年、テレビの正月特番に出演し、スザンヌさんとフィーリングカップルになったのだそう。しかもその後、別の取材でスザンヌさんが東京タワーに来て再会を果たしたとか。それ以来、彼女に恋をしているらしい。常にクールなのかと思ったら、テレたりしてかわいらしいノッポン兄。きっとこれからも活躍するに違いない彼の恋の行方も注目だ。

ノッポン兄が案内をしてくれたノッポンスクエアは、宝を探すアトラクション「ノッポンのマジカルダンジョン」と、ボールプールなどがある「キッズプラザ ノッポンランド」から成る。8/31(月)までは謎解きラリー『名探偵「ノッポン」に挑戦!〜タワーを巡って謎を解け!〜』など夏休みイベントも満載。ノッポン兄も弟も、夏休みは毎日タワーに現れる。クールな兄に会いに、ぜひ足を運んでみて。【東京ウォーカー】

※「東京タワーのノッポン」は完売

※「マカロニほうれん荘」は、1970年代に「週刊少年チャンピオン」で連載されたギャグマンガ

■ノッポンブログ http://noppon.laff.jp/
■ノッポンスクエア
「ノッポンのマジカルダンジョン」
営業時間○10:00〜21:00(最終入場20:30) 料金○大人¥500、4歳〜中学生¥400
「キッズプラザ ノッポンランド」
営業時間○10:00〜18:00(最終入場17:30) 料金○大人(付添い)¥300/30分(延長料金なし)、0歳〜小学校2年生¥400/30分、以降¥100円/10分
■夏休みイベント『名探偵「ノッポン」に挑戦!〜タワーを巡って謎を解け!〜』
開催日時○開催中〜8月31日(月)10:00〜21:00(最終受付19:00)
料金○¥300 ※別途、大展望台料金¥820(高校生以上)

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