NGT48もうっとり!“イルミの妙高”で絶景旅

ギネス世界記録にも認定された「アパリゾート上越妙高イルミネーション2016 Myoko Happiness Illumination~幸福を呼ぶ光の双龍~」の“秋バージョン”がスタートした。壮大なスケールとシーズンごとに積み重なるストーリー性で人気となっているが、アパリゾート上越妙高が位置する妙高高原エリアには、明るい時間帯に体験したい魅力的なスポットも数多い。そんな妙高らしい名所を、NGT48の新潟出身メンバーが紹介!

「虹龍の光の大トンネル」は300mを超える世界最大級のイルミのトンネルだ
  • 「虹龍の光の大トンネル」は300mを超える世界最大級のイルミのトンネルだ

標高1300mのパノラマで妙高のスケールを実感!

妙高山の麓の大パノラマを楽しむなら「妙高高原スカイケーブル」がおすすめ
  • 妙高山の麓の大パノラマを楽しむなら「妙高高原スカイケーブル」がおすすめ

案内をしてくれるのは、上越市出身の高倉萌香と村上市出身の本間日陽の2人。まずは「妙高高原の広大さを実感しよう!」ということで、「妙高高原スカイケーブル」を訪れることに。同施設は、妙高山の麓から標高1300mの中腹を約11分で結ぶ6人乗りのケーブルカーだ。

標高1300mの頂上駅まで約11分で結ぶ6人乗りのケーブルカー
  • 標高1300mの頂上駅まで約11分で結ぶ6人乗りのケーブルカー

「そう言えば私、高所恐怖症だった…」と、急に大事なことを思い出す高倉。「山頂まで11分で着いちゃうから大丈夫だよ!」という本間の謎のフォローに後押しされて出発!

チケットを片手に記念撮影も楽しい!
  • チケットを片手に記念撮影も楽しい!
ケーブルカーの窓の外には妙高の自然が広がる
  • ケーブルカーの窓の外には妙高の自然が広がる

「乗っちゃえば景色に見とれてちゃって怖がる暇もないね」と車窓から妙高の自然を満喫する高倉。本間も「ここの自然は奥行きがあっていい!紅葉は10月中旬から11月上旬が見頃らしいから、何回も来たい!」と、ウキウキの様子。

頂上駅近くのレストラン、エートルの展望デッキの下には妙高の絶景が
  • 頂上駅近くのレストラン、エートルの展望デッキの下には妙高の絶景が

2人が景色に見とれているうちに山頂駅に到着。「あいにくの雨だけど、山頂にはブナの林があって空気の味も違う気がするね」(高倉)、「うんうん、雨もまた良し。樹木の色あいがシックで新潟らしいと言えば新潟らしいよ」(本間)と、少々の悪天候はポジティブに解釈するのが新潟県民らしさなのかも?

レストラン、エートルで双眼鏡を借りて妙高高原の様子を眺める
  • レストラン、エートルで双眼鏡を借りて妙高高原の様子を眺める

林のそばのレストラン、エートルの展望デッキに出ると、眼下には妙高の絶景が。このデッキは、見渡す限り雲が広がる“雲海”でも有名な妙高随一のビュースポットなのだ。

早速レストランの双眼鏡を覗き「今日は景色がキレイに見えるなぁ」と高倉は歓声を上げる。広々とした景色を堪能してストレスも吹き飛んだようだ。

パワーをもらえる雄大な滝と森林へ

滝までは駐車場から遊歩道で徒歩15分ほど
  • 滝までは駐車場から遊歩道で徒歩15分ほど

次に訪れたのは、スカイケーブルから車で25分ほどの「苗名滝(なえなたき)」。長野県との県境を流れる関川にかかる大きな滝は、落差約55mの壮大さで「日本の滝百選」にも選ばれている。

落差約55mの壮大さで「日本の滝百選」にも選ばれている「苗名滝(なえなたき)」
  • 落差約55mの壮大さで「日本の滝百選」にも選ばれている「苗名滝(なえなたき)」

滝までは遊歩道が整備されているので、歩いて15分ほどで大迫力の名瀑を堪能できるのも人気のポイント。

遊歩道の周りはまるでジブリ映画の背景のような、うっそうとした樹木で埋め尽くされている
  • 遊歩道の周りはまるでジブリ映画の背景のような、うっそうとした樹木で埋め尽くされている
遊歩道には2箇所に吊橋が掛けられ絶景が味わえる
  • 遊歩道には2箇所に吊橋が掛けられ絶景が味わえる

「滝までの遊歩道も自然たっぷりで癒される。ジブリ映画の『もののけ姫』の世界に入り込んだみたいだよね」と高倉。本間も2つの吊橋からの絶景に感激したようだ。

夜はイルミを徹底的に楽しむべし!

イルミネーション会場はアパホテル&リゾート上越妙高本館のすぐ目の前なので泊りで訪れるにもぴったりのロケーションだ
  • イルミネーション会場はアパホテル&リゾート上越妙高本館のすぐ目の前なので泊りで訪れるにもぴったりのロケーションだ

夕方になる頃にはアパリゾート上越妙高に到着。イルミを楽しむ前に、まずご飯を食べることに。イルミ会場の前にはさまざまなメニューが充実した「イルミ屋台村」が併設されている。腹ごしらえはここで決定!

イルミ会場の前「イルミ屋台村」ではクオリティの高いフードやドリンクが楽しめる
  • イルミ会場の前「イルミ屋台村」ではクオリティの高いフードやドリンクが楽しめる

高倉は「アパ社長カレー」(700円)を、本間は「ポルチーニリゾット」(700円)をチョイス。

アパホテル自慢のカレーのほか、リゾットやラーメン、広島焼きなど品ぞろえ豊富
  • アパホテル自慢のカレーのほか、リゾットやラーメン、広島焼きなど品ぞろえ豊富

「リゾットはものすごく本格的な味わいで、レストランで食べてるみたい。屋台村のレベル超えてるじゃないですか!」(本間)、「カレーは蒸し野菜の優しい甘みがいい。さっき聞いたんだけど、実はこのアパ社長カレーのお店って実店舗としては初出店なんだって。これは食べないと損だね!」(高倉)。

ホテル正面のイルミネーション入口は記念撮影スポットとしても人気
  • ホテル正面のイルミネーション入口は記念撮影スポットとしても人気

食事が済んだら、旧ゴルフコースを有効活用した約4万平方メートルの敷地に、LED約160万球にボリュームアップしたイルミが輝く会場へGO!

一つ一つのLEDが約160万球集まって壮大なイルミネーションを生み出す
  • 一つ一つのLEDが約160万球集まって壮大なイルミネーションを生み出す

最初に2人を出迎えてくれるのは「虹龍の光の大トンネル」。300mを超える世界最大級のイルミのトンネルで、七色のレインボーカラーで妙高高原の四季を表現している。

「光に包まれてフワフワ浮かんでいるようで心地いいですね」(本間)

9月1日からのオータムイルミで生まれ変わったウォータープロジェクションマッピング「風神~起承編」
  • 9月1日からのオータムイルミで生まれ変わったウォータープロジェクションマッピング「風神~起承編」

次はいよいよ、9月1日からのオータムイルミで生まれ変わったウォータープロジェクションマッピングの「風神~起承編」を体験!水面から吹き上がる水のスクリーンに地元ゆかりの戦国武将、上杉謙信の生涯が描き出されるという凝った仕掛けに注目。

「新潟ゆかりの戦国武将、上杉謙信公の活躍が描かれているのはうれしい」と、戦国武将フリークを自認する本間らしい感想も。

幻想的に花の色が変化していく「光のチューリップ畑」
  • 幻想的に花の色が変化していく「光のチューリップ畑」

2016年初登場の「幻想庭園」は、ピンクや黄色、ブルーなど、さまざまな色にほのかに変化していく様子が幻想的だ。「色の変化に引き込まれて、いつまでも見ていたくなりますね」と高倉もうっとり。

もう一つのウォータープロジェクションマッピング「雷神~転結編」には上杉謙信公の人柄をしのばせるエピソードも
  • もう一つのウォータープロジェクションマッピング「雷神~転結編」には上杉謙信公の人柄をしのばせるエピソードも

「幻想庭園」を過ぎると、もう一つのウォータープロジェクションマッピング「雷神~転結編」。こちらは雷が落ちるように、上から滝のように流れ落ちるカーテン状の水に、さきほどの「風神~起承編」からつながるストーリーが展開される。

「手取川の合戦や、義理堅い人柄を物語る“敵に塩を送る”など、具体的なエピソードが盛り込まれているのはさすがです!」と、本間も納得の完成度のようだ。

イルミのラストを飾るのは、上杉謙信公の化身である2頭の龍をデザインした世界最大の光の地上絵「光の双龍」。「リアルタイムで変化する光の演出がダイナミック。山の斜面全体を使っているので、立体感が素晴らしいです」(本間)。

【写真を見る】アパリゾート上越妙高イルミの「光の双龍」は上杉謙信公の化身である2頭の龍をデザインした世界最大の地上絵
  • 【写真を見る】アパリゾート上越妙高イルミの「光の双龍」は上杉謙信公の化身である2頭の龍をデザインした世界最大の地上絵

というわけで、光に包まれながらの約90分、1周2.5kmのイルミを体験し終わった2人。「夢を見ているような“光の散歩”を体験できました」(高倉)、「昼は名所を巡って、夜は美味しいものを食べてからイルミをたっぷり楽しむ。そのあとホテルに泊まるのもゆっくりできていいかも」(本間)と、充実した一日を過ごせたようだ。

今年で3年目を迎え、ますます充実するイルミは11月15日(火)まで毎日開催される。北陸新幹線の開通でより身近になった上越妙高エリアで、イルミと名所の両方を贅沢に楽しんではいかがだろうか。【ウォーカープラス「夜景時間」】

■アパリゾート上越妙高イルミネーション2016 Myoko Happiness Illumination~幸福を呼ぶ光の双龍~
会場:アパリゾート上越妙高
住所:新潟県妙高市桶海1090
営業:17:00~22:00(最終入場21:00)
電話:0255-82-4111(アパリゾート上越妙高)
料金:当日券大人1500円、小人(小学生以上)1000円
   前売券(特典付)大人1400円、小人900円
   ※小学生未満無料 ※前売券は前日までに購入の必要あり
交通:【車】上信越自動車道「妙高高原」ICから国道18号線で18km、
   「中郷」ICから国道18号線で14km
   【電車】えちごトキめき鉄道(妙高はねうまライン)「関山」駅より車で約15分
   ※2016年11月13日(日)までの土日祝は上越妙高駅、道の駅あらい、
   関山駅より有料バス「イルミドラゴンライナー」が運行
   (大人片道540円、小学生片道270円、時間は公式HPを参照)
   ※アパリゾート上越妙高宿泊者、ゴルフ利用者は無料送迎バスあり(定時運行、1日前予約制)

■妙高高原スカイケーブル
住所:新潟県妙高市田切216
営業:平日8:00~16:00(上り最終15:30)、土日祝8:00~16:30(上り最終16:00)
電話:0255-87-2503
料金:中学生以上往復1800円・片道1300円、小学生往復900円・片道700円
   ※強風など悪天候時は運休となる可能性もあり。

■苗名滝
住所:新潟県妙高市杉野沢

◆プロフィール
高倉萌香(たかくらもえか)=2001年生まれ。新潟県上越市出身。NGT48チームNIII所属。
本間日陽(ほんまひなた)=1999年生まれ。新潟県村上市出身。NGT48チームNIII所属。
>>詳しいプロフィールはNGT48公式サイトでチェック!

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